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Jarrett Allen : Un basketteur atypique et grand fan d’informatique

Demetrius Freeman / NY Times

Jarrett Allen a fait parler de lui la semaine dernière en-dehors des parquets et pour une bonne cause. En effet, le pivot sophomore a mené une action caritative dans un supermarché de Brooklyn : pour l’occasion il a alloué aux 25 enfants participants une liste de course, une calculatrice, ainsi qu’un budget de 100$ afin de familiariser les enfants aux mathématiques. Le célèbre New York Times est revenu sur cette opération mais plus généralement sur l’homme, joueur de basket mais également grand passionné d’informatique.

C’est un projet assez différent qu’a proposé Jarrett Allen à la communauté new-yorkaise. Beaucoup de stars NBA lancent leurs propres lignes de chaussures, de vêtements ou encore de lunettes.. Mais Jarrett Allen est différent non pas parce que l’on associe son nom à une calculatrice plutôt qu’à une marque de chaussures.

« Les mathématiques, c’est l’avenir »

Spencer Dinwiddie, son ami le plus proche dans l’équipe est très élogieux sur son jeune coéquipier :

« Il est tellement différent de tous les joueurs de la NBA. Tout le monde dit : « Wow, il est bizarre. » Quand tout le monde le considérait comme bizarre, ou juste un peu différent, je me suis dit, « Man, c’est mon gars. » Il est extrêmement intelligent. J’aime avoir des conversations avec lui. »

En NBA, un homme étrange peut bien être passionné par les sciences de l’ingénierie. «Cela a commencé par détruire des choses. Je séparais les choses, puis je les assemblais. Puis mon père nous a donné l’un de ses très vieux ordinateurs, et je suis vraiment passionné depuis que j’ai environ 5 ans. »

Au lycée, il a construit son propre ordinateur, qu’il utilise encore aujourd’hui. Comme la plupart des jeunes de 20 ans, il adore les jeux vidéo, en particulier Overwatch, mais il ne joue pas à NBA 2K. « Je ne joue pas aux jeux vidéo de sport », a-t-il déclaré. « Toute ma vie tourne déjà autour du sport. »

Après avoir terminé sa première année d’université au Texas et s’être inscrit à la Draft NBA, les équipes s’interrogeaient sur son engagement dans le basket. Aime-t-il assez le jeu ? Ou jouait-il juste parce qu’il est grand ? Certains scouts NBA préfèrent que leurs prospects aient un intérêt singulier, une vie qui ne tourne qu’autour du ballon orange.

Bien qu’Allen ait déclaré son amour à ce sport, il a été clair sur le fait qu’il était plus qu’un joueur de basket. Les Nets avaient vu le joueur dans son ensemble, et l’avait alors choisi en 22e position pour qu’il devienne l’une des pièces maîtresse de la reconstruction de la franchise.

Demetrius Freeman / NY Times

« Il peut faire tout ce qu’il veut. Il est athlétique, il peut courir, écarter le jeu, il a de la détente, du shoot, de la finition avec les deux mains et peut protéger le cercle. » déclarait Dinwiddie.  » Maintenant, sa seule lacune est qu’il n’est pas imposant physiquement, mais il n’a que 20 ans et cela va venir avec le temps. Si c’est tout ce qui vous manque dans le jeu c’est déjà très bien. »

Leonard, le père de Jarrett Allen était un exceptionnel pivot à San Diego de 1981 à 1985 et détenait un record de contres dans son université, qui n’a été battu qu’en 2015. Il avait alors été sélectionné comme 3e choix du 3e tour de la Draft 1985 (une autre époque…). Après avoir joué en Europe, il était revenu au Texas pour faire carrière dans l’entreprise d’informatique Dell.

« Le basket n’était pas mon objectif. Mon père a joué toute sa vie. Sa vie tournait autour de ça. Il voulait juste que l’on soit des enfants normaux. » Jarrett à propos de son enfance.

En grandissant à Round Rock (Texas), Allen était parfaitement inconscient de l’intensité du basketball élite chez les jeunes. «Je ne savais rien de la folie qu’est la A.A.U. », a-t-il dit.

Allen et son frère aîné, Leonard II, ont joué au basketball dans les ligues d’église et de centres de loisirs communautaires pour s’amuser. « Nous n’avions aucune idée du basketball organisé, du moins à un niveau élite », a déclaré sa mère, Cheryl. « Nous ne savions même pas qu’il existait et je suis heureux que nous soyons inconscients de ce monde. »

Libéré des exigences des voyages avec les équipes, Allen a poursuivi d’autres intérêts. «Jarrett, depuis son plus jeune âge, a toujours eu un intérêt et une curiosité pour le monde qui l’entoure», a déclaré Cheryl Allen. «C’est pourquoi sa transition à Brooklyn a été facile. J’aimerais penser que le fait de ne pas commencer si jeune le basket-ball d’élite a aidé. Il a pu être un enfant aussi longtemps que possible avant de se laisser dévorer, ce qui se produit malheureusement. « 

A la fin de l’année sophomore d’Allen au lycée, le basketball universitaire était clairement devenu une option. « Je ne savais pas que le basket universitaire était si grand, pareil pour la NBA » déclare-t-il.

Certaines nuits après les matches au Barclays Center, Allen rentre chez lui à pieds, ce qui lui prend 25 minutes. « C’est sympa d’apprécier la nuit ».

Surnommé The Fro, sa coupe de cheveux n’est pas un clin d’oeil à Julius Erving ou à la décennie d’A.B.B.A. « J’ai pas cette coupe parce que c’est old school. C’est ma coupe parce que ce sont mes cheveux, ça fait 5 ans qu’il sont comme ça et c’est très bien. »

Ses cheveux avaient d’ailleurs été une une question récurrente lorsqu’il avait participé à « Ask me everything » sur Reddit juste avant le début de saison. On lui avait posé des questions telles que : «Quelle est l’expérience la plus cool que vous ayez eue depuis votre arrivée en NBA / New York?»

Demetrius Freeman / NY Times

La réponse : “Une fois j’ai eu le droit à une part de gateau gratuite dans un restaurant. »

Et : “Comment tu coiffes ton afro aussi bien ? Combien de temps tu mets par jour ? Réponse : “45 secondes chaque matin.”

Allen continue de répondre aux questions des curieux, bien que les demandes les plus récentes ont été les enfants à qui il avait donné des calculatrices pour faire les courses et recevoir une leçon de maths juste avant Thanksgiving. Pendant près de deux heures passées à l’épicerie pour son événement, Allen a fait ses propres achats, a aidé les enfants à faire leurs calculs, a attrapé une boîte de penne de temps en temps pour les clients et a répondu à des questions sans filtre.

  • « Tu peux crosser Allen Iverson ? » demanda un garçon de 8 ans.
  • « Étant donné qu’il a environ 50 ans, oui. », a déclaré Allen.
  • « Tu peux dunker sur LeBron ?»
  • « Je n’ai jamais essayé » at-il déclaré.

Allen a terminé ses courses pour 40 $ de moins que le budget maximum. L’exploit semble plus refléter un mode de vie qu’une bonne journée à l’épicerie.

« Il n’a pas de voiture », a déclaré Jared Dudley. «Il ne s’intéresse pas aux choses matérialistes. Il se soucie de jouer au basketball, de jouer en famille et de faire ce qu’il aime faire. « 

Jusqu’à présent, Allen n’a fait des folies pour un seul gros achat. «Une pièce pour mon ordinateur».

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